Tout Savoir sur la Théière Yixing

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Tout Savoir sur la Théière Yixing

- la théière chinoise par excellence.

Depuis des millénaires, l’élaboration d’un thé est principalement lié à la décomposition de la structure des feuilles du théier pour en libérer toute leurs saveurs.

En utilisant la méthode traditionnelle de diffusion du thé telle que pratiquée en Chine, appelée Gong-Fu Cha, la théière est peut-être l'élément le plus important dans ce processus.

Le consommateur de thé doit adapter la forme de la théière, le type d'argile et la température d’infusion avec le type de thé et ajuster la taille avec le nombre de personnes servies. Et comme une théière est un instrument culinaire qui peut être utilisé tous les jours, elle doit être confortable à manipuler, durable et esthétique visuellement. Nous vous proposons dans cet article de passer tous ces éléments en revu !

Tous les connaisseurs considèrent que les meilleurs récipients pour infuser les thés sont les théières en terre cuite dont la poterie est produite à Yixing. Fabriquées en utilisant l’argile aux Cinq Couleurs alias "Purple Clay" (Zisha), elles possèdent une excellente porosité et de fortes propriétés de rétention de la chaleur, ce qui donne un arôme plus fort et un goût plus vif en bouche par rapport aux théières en verre ou aux théières en porcelaine notamment.

Les théières cuites à haute température avec une argile plus fine sont excellentes pour une utilisation avec tout type de thé et sont un must pour les thés verts, thé blancs et Oolong. Les théières basse température qui utilisent une argile plus épaisse et plus poreuse conviennent mieux au thé noir (appelé thé rouge en Chine) et au thé Pu-Erh.

Les théières en terre cuite chinoises n'utilisent pas de vernissage. L'argile utilisée reste poreuse et les huiles de thé s'accumulent à l'intérieur de la théière puis au fil du temps adoucissent le goût du thé et l'améliorent en y ajoutant son propre "arôme" unique issu des huiles accumulées. On les appelle thèières à mémoire. Bien que des thés appartiennent à la même famille ou classe de thé, une théière Yixing ne doit être utilisée que pour un seul type de thé, pour éviter que le goût du thé précédent altère le prochain.

Votre théière vous servira pendant de nombreuses années, Elle doit avoir un bon équilibre entre le corps, le bec verseur et la poignée, et la surface doit avoir une finition agréable. On doit avoir une bonne prise en main. La poignée et le couvercle doivent s'adapter à vos doigts et le couvercle doit s'ajuster précisément dans l'ouverture supérieure. L'ouverture doit être juste assez grande pour s'adapter à la taille des feuilles que vous utiliserez. Une ouverture plus petite a tendance à garder le parfum du thé dans la théière tandis qu'une ouverture plus grande permet au parfum de s'échapper. Ainsi, le thé aux feuilles petites ou roulées et au parfum intense (thé vert, thé blanc, oolong) bénéficiera d'une ouverture plus petite. Une ouverture plus grande est préférable pour le thé à grandes feuilles et à faible parfum (Thé Noir et Pu-Erh).

Le bec verseur doit être assez grand pour permettre au thé de couler librement. Le Gong-Fu Cha (la méthode chinoise de préparation du thé) développe le goût du thé rapidement avec des temps d'infusion rapides, de sorte que le trou du bec verseur doit être aussi large que possible pour ne pas gêner l'écoulement du thé versé, ce qui rendrait l'infusion plus longue. Vérifiez sur les théières de taille différente que le bec verseur est proportionnel à la taille de la théière.

Notons que dorénavant beaucoup de théières plus récentes sont munies d'une passoire intégrée.

Les éléments principaux de choix d’une théière sont la Taille, la Forme et le Style, la Fabrication et l’Argile

A. La Taille, la Forme et le Style

 

Tout savoir sur la Théière Yixing

 

La première chose à considérer lors de la recherche d'une théière est de choisir la bonne taille de théière en fonction du nombre de personnes à qui vous allez faire du thé la plupart du temps. Les théières existent en différentes tailles allant de 70ml à 400ml

Vous choisirez aussi la taille selon votre consommation car la contenance d’une tasse de thé de dégustation est d’environ 30ml. Selon la taille choisie, si quelques personnes de plus viennent prendre le thé, vous pouvez simplement faire d'autres infusions. Si vous avez un thé préféré que vous servez souvent à de nombreux invités, pensez à prendre une théière plus grande pour ce thé. 

Les différentes formes de théières permettent aux différents types de feuilles de se dilater d'une manière qui leur est propre et maximisent la surface exposée à l'eau tout en brassant l'intérieur de la théière. Les théières se déclinent en 2 profils : le profil haut et élancé, et le profil bas et aplati, chacun étant adapté à un certain type de thés.

Dénicher des théières d'aspect intéressant peut être un passe-temps agréable et gratifiant, d’autant plus que certaines théières, fabriquées par des maîtres potiers, seront utilisées pour le thé, mais peuvent devenir également des objets de collection.

Cependant, il ne faut pas confondre une théière de consommation avec une théière décorative. La plupart des théières, à l'exception de la forme décorative, suivent des motifs très simples. La raison de ce manque d'ornementation est que le thé est très sensible aux fluctuations de chaleur et que les meilleures théières distribuent la chaleur de façon uniforme. Les décorations créent différentes densités dans la théière, ce qui peut créer des points chauds et froids.

B. La Fabrication des théières Yixing

 

Tout savoir sur la théière Yixing

 

Contrairement aux techniques occidentales de fabrication de la poterie où les "argiles de terre" sont tournées sur une roue ou volant, la rigidité de l'argile Zisha permet de fabriquer à l'avance les composants d'une théière puis de les assembler pièce par pièce. Il existe 3 types de fabrication :

  • Fabriquée totalement à la main
  • Moulage à la presse et fabriquée à la main
  • Moulé

Les théières faites à la main sont mises en forme par un maître potier artiste qui découpe les pièces à la main et les assemble à l'aide d'outils traditionnels tels que des piolets et des pagaies en bois, bambou, métal et corne. En préparant l'argile de Zisha pour faire les différentes parties d'une théière faite à la main, elle est pliée plusieurs fois, un peu comme dans la fabrication du katana japonais (sabre de samouraï). Ce pliage renforce l'argile et crée des poches d'air dans l'argile qui permettent à l'air de circuler dans les deux sens à travers la théière. Cette caractéristique de "double porosité" est censée fournir de l'oxygène supplémentaire qui intensifie la saveur du thé pendant le brassage.

L'assemblage des pièces moulées à la machine et à la main avec des outils traditionnels est réalisé de façon manuelle. Beaucoup de bonnes théières en argile Zisha sont fabriquées de cette façon.

Les théières moulées sont fabriquées par un procédé de production en série qui consiste à assembler des pièces préformées à la machine, comme les deux moitiés de la théière et du couvercle et à fixer un bec verseur et une poignée préformés. Même si les théières moulées ne sont pas aussi précieuses que les théières avec intervention manuelle, si elles sont faites avec de l'argile de Yixing elles seront toujours supérieures aux théières émaillées ou en porcelaine pour la préparation du thé.

Les théières anciennes sont appréciées parce qu'il n'y en a pas deux qui se ressemblent, chacune ayant une histoire, une patine, un "goût" et une "personnalité" uniques. Pour s’assurer qu’une théière est faite par un maître potier, celui ci y appose son sceau car une théière Yixing est fabriquée du début à la fin par le même potier.

C. L'Argile de Yixing

 

Tout savoir sur la théière Yixing

 

L'argile de Yixing est la fameuse argile de la région de Yixing, à l'ouest de Tai Hu "太湖" (Grand Lac de la province de Jiangsu) en Chine Centrale, où les meilleures théières sont fabriquées depuis le 16ème siècle, avec un flot constant de potiers connus depuis la période Wanli (1573-1619). Le centre de la poterie est situé autour des petites villes de Dingshan et Shushan, maintenant connues collectivement sous le nom de Dingshuzhen Il existe de nombreux types d'argile de Yixing, mais on peut généralement les regrouper en deux catégories de qualité :

L'argile de boue est généralement utilisée pour fabriquer des théières de qualité moyenne qui sont largement disponibles dans de nombreux modèles à des prix abordables. Sa couleur naturelle est le blanc. L'argile de roche, de qualité supérieure, est connue sous le nom de "Zisha" ou "argile pourpre" et existe naturellement dans une variété de couleurs. Ainsi, l'argile Zisha est aussi connue sous le nom d'argile "naturelle" ou "originale".

La structure granuleuse et la composition minérale unique de l'argile Zisha lui confère d'excellentes propriétés de conservation de la chaleur pour maintenir une température stable dans une théière, atténuant ainsi les fluctuations de température qui peuvent diminuer le goût du thé. La teneur en minéraux et en métaux du Zisha comprend de l'oxyde de fer, de la kaolinite, du quartz et du mica, ce qui rend ces théières très résistantes à la cuisson et à l'endommagement comparativement à la poterie occidentale plus délicate. L'argile Yixing de haute qualité est 3 à 6 fois moins absorbante que les autres argiles, ce qui aide ces théières à conserver le parfum des thés.

La Couleur de l'Argile

L'argile de Yixing est connue collectivement sous le nom de Zisha, et il existe trois types de base : Zisha, une argile brun violacé ; Banshanlu, une argile de couleur chamois, et Zhusha, une argile cinabre ou rouge-orange profond.

En mélangeant ces argiles, en ajoutant des couleurs minérales et en faisant varier la température de cuisson et le degré de réduction dans le four, les potiers peuvent obtenir une large gamme de tons de terre : du beige au brun clair, du rouge cinabre au brun foncé avec une teinte pourpre (d'où le nom "purple clay") et du vert foncé au noir. Les deux dernières sont des innovations du début du XXe siècle résultant de l'ajout d'oxyde de cobalt et de dioxyde de manganèse.

Des argiles de différentes couleurs sont utilisées pour tous les styles de théières. Cependant, les théières miniatures faites pour le thé Gong-Fu sont généralement en Zhusha rouge orangé ou cinabre

Il existe un autre type d'argile rouge de Zisha appelé Zhuni qui est extrait d'un type rare de veine rocheuse. Les théières fabriquées à partir de cette argile sont surdimensionnées et cuites à une température spécialement basse et pour une durée beaucoup plus longue que les autres théières. Les théières Zhuni rétrécissent pendant la cuisson, ce qui rend l'argile extrêmement dure et dense.

Même si la cuisson est effectuée avec le plus haut degré de précision, le processus est si sensible que plus de la moitié d'un lot entier de théières se fendillera, ne laissant que quelques bonnes théières. Les théières Zhuni ont généralement une couleur rouge ou orange distincte et produisent un son aigu lorsqu'elles sont utilisées. Inutile de dire que les théières Zhuni sont très rares et très chères. 

Différents types d'argiles sont cuites à basse ou haute température pour obtenir certains types de théières. Les argiles Zisha cuites à haute température ont tendance à avoir une couleur plus rougeâtre tandis que les argiles Zisha cuites à basse température ont tendance à avoir une couleur plus brune. Les théières à haute température peu poreuses conservent moins l'arôme que les théières à basse température qui sont plus poreuses et utilisées pour des thés moins aromatiques.

Les nouvelles théières de haute qualité à feu vif ont une sonorité claire et distincte comme une clochette, lorsque vous soulevez le couvercle d'environ un demi centimètre et le laissez tomber doucement sur la théière (assurez-vous que vous tenez la théière sur le plat de votre main). Dans la plupart des cas, plus le timbre est élevé et plus le son est long, plus la qualité est fine.

Les théières utilisées pour le thé noir et le thé Pu-Erh sont plus épaisses et fabriquées à partir d'une argile plus poreuse que les autres théières et n'ont pas le son distinctif, mais cela n'a rien à voir avec leur qualité. Ces théières sont sélectionnées par un examen de l'argile qui a généralement une texture plus rugueuse que les théières utilisées pour d'autres thés. 

D. Comment "Culotter" une nouvelle Théière en Argile?

 

Tout savoir sur la Théière Yixing

 

Les nouvelles théières sont munies d'un enduit de cire pour protéger l'argile et les rendre brillantes sur les étagères. Cette couche doit être enlevée avant de faire du thé. Voici comment enlever l'enduit et assaisonner l'argile :

  1. Rincez la théière à l'eau chaude et brossez vigoureusement l'intérieur et l'extérieur avec du dentifrice (qui est légèrement abrasif) et une brosse à dents. Oui, vous avez bien lu !
  2. Mettre une grande casserole d'eau sur la cuisinière doublée à l'intérieur d'un linge. La casserole doit être assez grande pour submerger complètement la théière.
  3. Enveloppez le couvercle dans un autre tissu et placez-le dans la grande casserole avec la théière. Les linges empêchent la théière et le couvercle de se briser en évitant la théière et le couvercle de heurter les parois de la casserole et l'un contre l'autre lorsque l'eau bout.
  4. Porter l'eau à ébullition, couvrir et faire bouillir la théière et le couvercle pendant 30 minutes.
  5. Après 30 minutes, éteindre le feu et laisser refroidir l'eau.
  6. Retirer la théière et le couvercle et rincer abondamment à l'eau tiède.
  7. Facultatif - Si vous voulez vraiment assaisonner votre théière comme un pro, remplissez à nouveau la grande casserole avec de l'eau, portez à ébullition et ajoutez 2 ou 3 boules de thé des feuilles de thé que vous allez utiliser pour cette théière. Eteindre le feu, couvrir la casserole et laisser infuser les feuilles pendant environ 30 minutes pour faire un thé fort. Filtrer les feuilles et les petites particules. Répétez les étapes 2 à 6 en utilisant ce thé fort au lieu de l'eau. (Le tamisage élimine les petites particules de feuilles de l'eau qui peuvent obstruer les pores de l'argile et réduire l'efficacité de la théière).

Votre théière est maintenant prête pour ses premières infusions.

Astuces ! Versez toujours le thé supplémentaire que vous avez sur votre théière et polissez-la de temps en temps avec un chiffon doux. Ceci aidera à construire les huiles permettant à votre théière d'apporter son propre "goût" et de créer sa propre patine unique.

Si vous décidez un jour d'utiliser votre théière pour préparer un autre type de thé, il vous suffit d’ « effacer sa mémoire » en « re-culottant » la théière en suivant les étapes ci-dessus. Il peut y avoir une période de rodage avec des théières plus anciennes.

Il faut prendre soin d'une théière Yixing comme s'il s'agissait d'une sculpture. Lorsque la théière est rangée, assurez-vous qu'il y a un mince morceau de tissu entre le pot et le couvercle ; la partie la plus faible d'une théière Yixing est le bord de son couvercle. Concernant lentretien, nous vous invitons à lire notre article sur Comment nettoyer une théière mais le plus important à garder en tête est quil faut prohiber les détergents.

 

Pour allez plus loin 

Ces informations vous ont confortées sur l'intérêt de faire infuser votre thé préféré dans une authentique Théière Yixing pour en renforcer les arômes et vous savez dorénavant comment la choisir ;-) 

Vous pouvez retrouvez la sélection Yixing du Panda Vert dans notre collection Théières en Terre Cuite où vous retrouverez notre Théière en Terre Cuite Mini 100ml  ou notre Théière en Terre Cuite Bleue 170ml 

Théière Yixing 290ml Argile Zisha


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